ヒトの価値・モノの価値

Synvieを開発したとき思ったことがある.
これはすばらしいものだ.絶対,売れるに違いないと.
確かに売れるかもしれないし,それなりのお金になるかもしれない.

その時は,モノの価値というものはそんなに大きくないというのに気づかなかった.

企業の価値を図る指標として,時価総額というものがある.時価総額とは,株数×現在の株価である.別の見方からいえば,株主が将来にわたって見込める利益の総額であり,企業の利益×PERで決まる.PERとは,その会社の将来性をあらわす係数であり,20倍とか100倍とかで決まる.つまり,今年だけの利益だけでなく,今後20年間継続して同じだけの利益が見込まれれば20倍となるし,今後利益率が5倍になると見込まれれば100倍になるわけだ.
これは,ヒトに対しても言えるかもしれない.そのヒトの価値とは,その瞬間の価値だけではなく,今後数十年にわたる価値も内包している.たとえば,だれかと結婚するとしたら,今この瞬間だけの利益だけでなく,50年先までの将来を考え無ければならないだろうし,ヒトを雇う時は,その時点の能力だけではなく,会社を退職するまでの利益を見込まなければならない.一般に,若いヒトほど求人があるのは,このPERが高くて,給料が安いので,お買い得感が高い訳だ.

しかしながら,これがモノになると困ってしまう.モノには,価値がほとんど無い.たとえば,Synvieをパッケージ化して売るにしても,せいぜい3年とか5年しか売れず,PERが低い.さらに売ろうと思うと,時代時代に合わせてカスタマイズしていかなければならないし,メンテナンスやサポートでコストがかかる.つまり,コストばかりかかって,大した収益に成らないのだ.しかも,ソフトウェアの場合,ソフトウェア特許の問題や,著作権侵害などのリスクを背負う必要があり,自分でもっていていいことがあまりない.大概利益はコストで圧迫されてしまう.

そのあたりが,ソフトウェアをオープンソース化する企業が増えてきている理由だと思う.つまり,大して価値がないのならば,オープンソース化し,コミュニティの力を借りてソフトウェアの潜在的なバグを潰し,機能拡張し,意見を募る.企業はその周辺サポートで儲ける.しかも,未踏ソフトウェアのように,複数人で開発していて,権利関係がごちゃごちゃしやすい場合は,すっきりオープンソースにしたほうが,あとで問題なるような潜在的なリスクを回避できる.

もちろん,オープンソースの場合は,頭がいいヒト(や会社)だけが,利益をかっさらうことになり,バカなヒト(主に開発者)がせっせと只で開発に貢献するという構図になりがちかもしれないが,まぁ,そのあたりは,うまく利益を出したヒトから,おこぼれの頂戴を請求してみてもいいし,少なくとも,オープンソースに貢献したということで,自分自身のPERは上がり,将来にわたっての利益はあがるはずなので,大きな問題にはなりにくい.

未踏ソフトウェアの趣旨を最初に聞いたときに,不思議に思ったことがあった.それは,未踏ソフトウェア創造事業という名前の割には,「人材の発掘・育成」というカテゴリに属し,成果は「天才プログラマ・スーパークリエイターの発掘」という形であるということだ.名前のとおり「未踏ソフトウェア」の「開発成果」を求めるのならば,そもそも9ヶ月という開発期間はあまりにも短いし,成果としては「素晴らしいソフトウェア」であるはずだ.そのときは,どうせ役人の考えることなので,せいぜい予算さえ通ればよく,他に大した意味はないだろうと思っていたが,モノに価値が無くヒトにカチがあるという考えに立てば納得がいく.

つまり,未踏ソフトウェアの趣旨は,優秀な人材の育成と発掘のみにあり,ぶっちゃければ,開発物なんてどうでもいいのだろう.予算とかもつくけど,モノや委託開発のためではなく,開発に専念できる費用をばしっと充てるためにあるのだろう.

そう考えると,未踏ソフトウェアというモノの本質が見えてくるし,先のエントリーでも述べたが,開発成果物を用いてベンチャーを立ち上げる必要も無い.開発成果はモノではなく,ヒトであるからだ.この開発期間を通して,ベンチャーを立ち上げ成功するための道筋が見えたヒトだけが,ベンチャーを立ち上げればよい.その際,必ずしも未踏の成果をもとにする必要もないわけだ.
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by mayasuke | 2006-05-21 18:46 | 未踏ソフト

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